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Un poco de historia de la zona

Precristiano

En tiempos muy antiguos, existía aquí una densa población, como se manifiesta en los muchos grandes recintos de montículos de arcilla, llamados 'Raths'. En o cerca de estas estructuras artificiales, se han encontrado con frecuencia huesos de seres humanos y cenizas quemadas. Raths más pequeños todavía salpican la tierra. Se trataba principalmente de recintos de ganado vacuno y ovino.

Altar del druida

Un famoso santuario pagano, posiblemente un templo al sol, se encontraba en Carnsore Point donde una estructura de piedra natural

se cree que fue el altar de un druida. En tiempos penales esto se utilizó como Mass Rock.

En una lista de topónimos irlandeses publicada en Iris-Leabhar na Gaeilge en 1903, el nombre irlandés de Our Lady's Island es

dado como Cluain-na-mBan - 'el prado de las mujeres'. Teniendo en cuenta que esta localidad fue el centro de druidical

adoración, es probable que la Isla de Nuestra Señora estuviera en tiempos precristianos habitada por mujeres druidas.

Cristiano primitivo

Dada la proximidad de la costa de Co. Wexford al continente, no hay duda de que los comerciantes continentales que comerciaban con Irlanda llevaron la fe a las costas de Wexford mucho antes que San Patricio.

Siempre ha existido la tradición de que la Isla de Nuestra Señora fue fundada por San Abban, sobrino de San Ibar, en el siglo VI y su reputación como lugar de peregrinaje y de devoción a Nuestra Señora se estableció en el año 600 d.C. o antes.

Norman Times

Antes de la época del desembarco anglo-normando, la fe cristiana era muy fuerte en el condado de Wexford. Esto es evidente por la gran cantidad de parroquias, cada una con al menos un lugar de culto y una zona de entierro con nombres irlandeses.

Después de las invasiones normandas de finales del siglo XII, las tierras fueron confiscadas y entregadas a los favoritos de los líderes normandos. Varias propiedades pasaron a manos de Milo De Lamporte y fue él quien construyó la antigua fortaleza feudal en 1195.

Fue su hijo, Rudolph, quien construyó otra fortaleza, la Tower House, en la isla en 1237. En frente se encuentra un espacio de terreno elevado llamado 'Ardownes' o Highlands, que contiene aproximadamente 180 acres, entre dos bifurcaciones del lago. Está bien protegido por un montículo de tierra fuerte y grueso, que todavía tiene, en algunas partes, de doce a quince pies de altura, y se extiende por casi media milla.

Rodolfo cedió estas tierras a la Iglesia y pidió a los Canónigos Regulares de San Agustín que se hicieran cargo de la isla. Luego fue a luchar en las Cruzadas, donde fue asesinado. Antes de irse, pidió que se rezaran oraciones por el descanso de su alma.

Primeras peregrinaciones

La evidencia histórica de la peregrinación se descubrió en 1941, cuando un miembro de la familia Druhan, que vivía en la isla, desenterró lo que parecía ser una moneda mientras araba. Se lo llevó al sacerdote local, el padre Browne, quien lo reconoció como algo más que una moneda y lo envió al Museo Británico para su inspección.

Más tarde se confirmó que el disco de metal era "una Bula de plomo del Papa Martinus V (1417-1431). La Bula de Martin V concedía indulgencias a los peregrinos".

En 1607, el Papa Pablo V dirigió un Breve al Clero, la Nobleza y el Pueblo Fiel del Reino de Irlanda en el que los exhortaba a imitar a los mártires de su raza y así demostrar que eran dignos hijos de sus antepasados ​​que merecieron para Irlanda el título de Isla de los Santos. También concedería indulgencias a varios pueblos y ciudades en las que se celebrara una Congregación de la Annunciata en las fiestas de la Purificación, la Anunciación y la Asunción y a lugares famosos de devoción y peregrinaje. La lista de tales lugares incluye la Isla de Nuestra Señora donde se otorgaría una Indulgencia Plenaria a todos los fieles que después de la Confesión y la Sagrada Comunión visitarían la Iglesia de la Isla de Nuestra Señora en la fiesta de la Natividad de Nuestra Señora (8 de septiembre) y en ese de la Asunción (15 de agosto).

La persecución de Cromwell (1649)

En octubre de 1649, Cromwell llegó a Wexford y envió grupos de búsqueda de alimentos por todo el condado.

Uno de esos grupos llegó a la Isla de Nuestra Señora, donde mucha gente había ido en busca de santuario. El agustino

los sacerdotes se negaron a portar armas contra su país. Fueron asesinados, la iglesia fue destechada

y profanado y el castillo fue quemado. Desde entonces no se ha celebrado misa dentro de los muros de la antigua iglesia.

Un niño se apresuró a entrar en la iglesia cercana de San Ibar, arrebató el crucifijo del altar e intentó escapar por

la parte poco profunda del lago. Le dispararon y el crucifijo se perdió. Estuvo en el barro y el agua hasta 1887 cuando

fue encontrado en el lago y llevado al párroco. Hoy se conserva en un sencillo santuario de la iglesia parroquial.

con su historia inscrita.

Apenas veinte años después de la masacre de Cromwell, los peregrinos acudían en masa a la Isla de Nuestra Señora una vez más.

Las leyes penales

Durante los Días Penales en el siglo XVIII, el Papa Benedicto XIV suprimió algunas de las peregrinaciones locales irlandesas debido a los abusos denunciados, pero eximió específicamente a Lough Derg y Our Lady's Island y en 1833 la isla todavía se describía como un lugar célebre de peregrinación.

Peregrinaciones en el siglo XIX.

En junio de 1867, los Padres Redentoristas llevaron a cabo una misión en la parroquia. El último domingo de la Misión, el Dr. Furlong, obispo de Ferns, presidió la gran procesión del Santísimo Sacramento alrededor de la isla y la Misa Mayor en la nueva iglesia parroquial. La isla estaba dedicada a la Santísima Virgen María.

En 1897, el párroco local, el padre Whitty, estableció la costumbre de la procesión pública de peregrinación el 15 de agosto. Desde entonces la romería ha ido creciendo año tras año.